原子弹同位素首次揭示了鲸鲨的真实年龄

发布时间:2020-04-07 20:19:13

来源:北都城市网

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碳-14是一种天然存在于大气中的放射性元素,被地球上的每一个生物吸收。20世纪50年代和60年代进行的原子弹试验使碳-14的含量翻了一番,并增加了所有有机化合物中的碳-14浓度。这样,组织样品中碳-14水平的测量就能很好地反映特定时间点的大气水平。此外,由于放射性同位素以规律和可预测的速度衰变,因此用其他定年方法(如环)进行校准,可以很好地显示有机物的老化速度。

鲸鲨脊椎骨的特征是,随着年龄的增长,它们的脊椎骨上有明显的生长环。这些生长环的数量随着年龄的增长而增加。一些研究认为,每年都会形成一个新的生长环,而另一些研究则认为,形成生长环的频率高达每六个月一次。

研究人员分析了两条鲸鲨身体的生长环,并评估了整个鲸鲨体内的碳-14含量。然后,生长环中不同水平的放射性同位素含量为科学家提供了一幅清晰的图片,可以清楚地了解生长环形成的频率,并由此推断出这种动物的年龄。

科学家们说,他们发现鲸鲨每年都有一个生长环。尽管一些研究表明鲸鲨的寿命可能长达100年,但这一方法首次让研究小组明确证实了鲸鲨的年龄,其中一种是计算出来的50岁。这项研究发表在海洋科学前沿(FrontierOfMarineScience)杂志上。

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